Aanmelden nieuwsbrief

Wouter & Irene op de Beurs voor Bijzondere Reizen 2023Afgelopen weekend stonden we voor de tiende keer in de Beurs van Berlage, sinds evenveel jaar de locatie van de Beurs voor Bijzondere Reizen, een evenement waar met name kleine gespecialiseerde reisorganisaties zich presenteren. Voor Blini Reizen is het dé plek om geïnteresseerde reizigers te ontmoeten, met hen van gedachten te wisselen en hen te adviseren. Ook zien we steeds meer oude klanten die gedag komen zeggen, hun ervaringen met ons delen en zich oriënteren op een nieuwe reis.

Scheepswrakken op de oever van het Aralmeer (foto: familie Bijlsma)Het verhaal van een bijna verdwenen meer. Het Aralmeer strekte zich tot halverwege de vorige eeuw uit over de vlaktes van het westen van Oezbekistan (de regio Karakalpakstan) en Kazachstan. Het werd gevoed door het water van twee grote rivieren: de Amur Darja en de Syr Darja. Om de katoenteelt in de regio uit te breiden werden grootschalige irrigatieprojecten opgezet. Het betekende dat het rivierwater het Aralmeer niet of nauwelijks meer bereikte. De gevolgen waren desastreus. Het waterniveau in het meer daalde gestaag en de oevers trokken zich steeds verder terug.

Kirigizië per self-drive: Vooral een enorm avontuur! (foto: Jip & Jeroen)Deze zomer stapten Jip en Jeroen in Bishkek achter het stuur van een flinke 4×4 (het biertje kwam natuurlijk pas na afloop van de tocht) voor een 8-daagse rondrit door het bergachtige Kirgizië. Ze vervolgden hun reis door de ongerepte Fann Mountains van Tadzjikistan en sloten af met de Zijderoutesteden van Oezbekistan. Weer thuis lieten ze weten: “Een leuk kijkje in een deel van de wereld waarvan iedereen zegt “Oh, wat leuk, waar zei je precies?”. Moe maar voldaan. Ontzettend veel beleefd, waarbij we natuurlijk maar een fractie gezien hebben. Vooral een enorm avontuur!

Afbeelding zeearend op informatiebord in natuurpark Orjaku linnuvaatlustorn op Hiiumaa (foto: Blini Reizen)In de herfst van 2021 waren we zelf weer eens in de gelegenheid een aantal van de Blini-bestemmingen te bezoeken. We laadden alles wat we nodig hadden in onze Clio en vertrokken oostwaarts. Het idee was in een week of 6 een rondje om de Oostzee te maken: Duitsland, Polen, Litouwen, Letland, Estland, Finland, Zweden, Denemarken en via de Duitse wadden weer terug naar Utrecht. De nadruk lag natuurlijk op de 3 Baltische Landen. Al eerder schreven we over het Gauja National Park in Litouwen, in dit stukje vertellen we iets over het eiland Hiiumaa, gelegen voor de westkust van Estland.

Departure Of The Brigade To The field. Winners, by Aleksandr Volkov (1886-1957) (foto: nukus.open-museum.net)Nee, het beste museum van Centraal-Azië staat niet in Samarkand, Tasjkent of Almaty. Het staat in Nukus, de hoofstad van Karakalpakstan.
Hoe komt een dergelijke collectie van wereldniveau met onder andere meer dan 10.000 prachtige avant-garde kunstwerken uit de Sovjet-Unie en vooral Centraal-Azië, terecht in een stoffige provinciestad op woestijnvlaktes van westelijk Oezbekistan? In 1966 gaf het lokale bestuur van Nukus de archeoloog Igor Savitsky opdracht een museum te vestigen dat de archeologische vondsten uit de regio moest verzamelen en tonen.

Uitzicht over Lviv in betere tijden (foto: Blini Reizen)Op 24 februari 2022 besloot Putin tot een “speciale operatie” in Oekraïne, een oorlog die tot op heden onnoemelijk veel leed teweegbrengt. We kennen het land goed en dat maakt het extra pijnlijk en moeilijk om te zien wat Oekraïne en haar bewoners wordt aangedaan.
Hoe gaat het met de mensen waarmee wij in Oekraïne samenwerken? En wat is de invloed van de oorlog op het reizen naar de andere Blini-bestemmingen? We zetten het op een rijtje.

Verlaten sanatorium in Tskaltubo (foto: Sarah Kiddie)Op 20 minuten rijden van Kutaisi ligt het voormalige kuuroord Tskaltubo. De thermische bronnen, vooral goed tegen reuma, trokken in Sovjettijden jaarlijks 150.000 bezoekers uit alle delen van het uitgestrekte land.

De 19 sanatoria liggen er nu verlaten en vervallen bij. Je kunt een aantal van deze sanatoria bezoeken. Als je ronddwaalt door deze soms prachtige, verbrokkelende gebouwen, krijg je een idee van de grootsheid van de Sovjet-Unie én van het verval na het uiteenvallen van dit rijk.

Overweeg je een stedentrip naar Riga, Tallinn of Vilnius? Niet doen! (foto: Blini Reizen)Waarom? We geven 6 redenen om NIET op stedenreis naar de Baltics te gaan:

1. Geen lange vliegreis
Een lange vliegreis geeft je echt het idee weg van huis te zijn. Helaas liggen Tallinn, Riga en Vilnius maar op iets meer dan 2 uur vliegen. Bovendien hoef je helemaal niet over te stappen maar zijn er rechtstreekse vluchten vanaf Amsterdam, Brussel én Eindhoven (vanaf de laatste plaats alleen naar Riga en Vilnius). Als je uit het vliegtuig stapt bent je dus nog fris en fit en heb je helemaal niet het gevoel ver weg te zijn.

Tip Samarkand: bezoek het Registan ook in het donker (foto: Blini Reizen)De drie legendarische steden Samarkand, Bukhara en Khiva staan bij veel reizigers hoog op het verlangenlijstje. Een rondreis door Oezbekistan is dan ook niet compleet zonder deze drie. Iedere reisgids somt de grote monumenten op die je in deze steden moet bezoeken. Maar hoe haal je nét even meer uit je bezoek?
In dit blog geven wij 5 persoonlijke tips om deze drie bijzondere steden beter te leren en te ervaren. Denk aan het juiste tijdstip voor een wandeling en dat ene park waar toeristen niet komen.

Uit het Blini ArchiefWe hebben het nagekeken: in de loop van ons 10-jarig bestaan plaatsten we 175 berichten op de homepage van onze website. Allerlei onderwerpen kwamen aan bod: nieuwe reizen in ons programma, favoriete schilders, versoepelde visa-regelingen, leesboeken en reisgidsen, tentoonstellingen, culinaire zaken, politiek, tv-programma’s, reizen die we zelf maakten, de jaarlijkse Beurs voor Bijzondere Reizen, terugblikken van onze reizigers, bijzondere accommodaties, etc. etc.
Na een tijdje verdwenen de berichten van de hoofdpagina en belandden in het digitale archief, te vinden onder het kopje ‘Blog’ op de website.

Waarom Blini Reizen? De Blini is een typisch Russisch pannenkoekje (vergelijkbaar met een Franse crêpe of onze eigen pannenkoek) dat je met je favoriete ingrediënten vult. Met groente en aardappels, vis of vlees. Maar een zoete versie met honing of jam en zure room is ook heerlijk. Je kunt ‘m net zo overdadig maken als je wilt: de ene keer gewoon aardappels en kaas, de andere keer zalm met kaviaar.
De Blini is populair in de meeste landen van de vroegere Sovjet-Unie: je vindt ‘m bij het ontbijtbuffet, het eetstalletje op de hoek en op de menukaart van luxe restaurants. Als deze regio je reisdoel is kom je ‘m vast een keer tegen.