Met de auto door de Baltics

Een self-drive is dé manier om de Baltische Landen te leren kennen. Een bezoek aan de drie hoofdsteden combineer je met het uitgebreid verkennen van het dunbevolkte platteland en uitgestrekte natuurgebieden. Je stopt onderweg bij een bosmeertje voor een snelle duik, je maakt een omweg langs een mooi landhuis of je gaat op de eilanden op zoek naar juist dat ene idyllische verlate strand. Kortom: je reist flexibel, comfortabel en in je eigen tempo. We vertellen graag meer over self-drives […]

Wandelen in de Kaukasus

Een reis door Armenië en Georgië is een reis door een rijk verleden, boeiende culturen en zeker ook door prachtige natuur. Hoewel je tijdens je rondreis vanuit de auto (al dan niet met chauffeur) van de indrukwekkende natuur kunt genieten, ervaar je deze pas ten volle als je te voet op pad gaat. Onze standaardreizen breiden we daarom graag uit met een of meerdere dagwandelingen. We zetten een aantal van de meest populaire mogelijkheden op een rijtje.

Steeds meer Blini-bestemmingen openen grenzen

Goed nieuws: steeds meer landen openen de grenzen voor reizigers met vaccinatiebewijs. Voor iedereen die nog bestemming zoekt voor deze zomer geven we een overzicht: Estland – Letland – Litouwen – Georgië – Armenië – Oekraïne – Moldavië – Kirgizë – Mongolië. Een (donker)rood Nederland heeft GEEN gevolgen voor gevaccineerde reizigers. De stijgende besmettingscijfers dreigen Nederland (donker)rood te kleuren op de Europese kaart. Maar gevaccineerde reizigers blijven gewoon welkom in de Blini-landen die nu open zijn. Een testbewijs of verplichte […]

9 x Tadzjikistan

Tadzjikistan, waar ligt dat dan? Veel mensen hebben nog nooit van dit land gehoord of weten niet waar het ligt (in Centraal-Azië dus, grenzend aan Kirgizië, Oezbekistan, China en Afghanistan, met Dushanbe als hoofdstad). Laat staan dat ze weten wat Tadzjikistan de nieuwsgierige reiziger allemaal te bieden heeft. Daar gaan we wat aan doen: Blini Reizen zet 9 hoogtepunten van dit onbekende land op een rijtje, van de vriendelijke Pamiri tot de indrukwekkende natuur van Kara Jylga.

18 x Russisch Werelderfgoed

Van de statige grachten van Sint-Petersburg tot het imposante Rode Plein en de sobere kloostergebouwen op de geïsoleerde Solovetsky-eilanden. Rusland’s lange geschiedenis vertaalt zich in achttien bijzondere monumenten op de Werelderfgoedlijst van Unesco. We hebben deze uitverkoren bouwwerken op een rijtje gezet en vertellen kort wat je er kunt zien, waar ze liggen en hoe je ze in een rondreis door Rusland kunt opnemen.

Sister Pelagia: detective-non in Rusland

Vertaald uit het engels van de website van de uitgever van het boek, Orion Publishing: “Samenzweringen van honden, afgewezen minnaars, moorddadige hebzucht, jaloezie, politiek, macht en breien: Pelagia and the White Bulldog markeert het begin van een verslavend vermakelijke nieuwe misdaadserie van de internationaal bestsellerauteur Boris Akunin. In de laatste dagen van de negentiende eeuw wordt het kleine Russische stadje Zavolzhsk uit zijn slaperige plattelandsbestaan geschud door de komst uit Sint-Petersburg van een synodisch inspecteur met een verborgen agenda en […]

Belaagd paradijs

‘Belaagd paradijs’ is de titel die Marc Jansen geeft aan zijn boek over de geschiedenis van Georgië. Het boek is een must voor iedereen die dit mooie en fascinerende land wil bezoeken én begrijpen. Het is uitgegeven door van Oorschot. Een recensie vind je o.a. in de NRC. Op de kleine foto zie je 2 typisch Georgische khinkali’s (soort dumplings) in de vorm van een peper-en-zout-stel. De coverfoto van het boek toont een schilderij van Niko Pirosmani (1862—1918) met als […]

Boek gerust

Het coronavirus brengt veel onzekerheden en vragen over reizen met zich mee. Wij begrijpen goed dat reizigers aarzelen bij het boeken van nieuwe reizen. Met het oog op de onzekerheden rond het coronavirus en reizen hanteren wij daarom voor nieuwe reizen aangepaste annuleringsvoorwaarden. Wij rekenen geen annuleringskosten indien 4 weken voor vertrek sprake is van de volgende situatie:

Een stedentrip naar Tallinn, Riga of Vilnius: slecht idee!

Waarom? We geven 6 redenen om NIET op stedenreis naar de Baltics te gaan: 1. Geen lange vliegreis Een lange vliegreis geeft je echt het idee weg van huis te zijn. Helaas liggen Tallinn, Riga en Vilnius maar op iets meer dan 2 uur vliegen. Bovendien hoef je helemaal niet over te stappen maar zijn er rechtstreekse vluchten vanaf Amsterdam, Brussel én Eindhoven (vanaf de laatste plaats alleen naar Riga en Vilnius). Als je uit het vliegtuig stapt bent je […]

Tallinn, Riga of Vilnius: waar gaat jouw stedentrip heen?

Wil je op (hoofd)stedentrip naar de Baltics maar weet je niet welke stad je moet kiezen? Riga, Tallinn en Vilnius hebben elk hun eigen karakter, sfeer en pluspunten. Elke stad is de moeite van een stedentrip meer dan waard. We hebben dus geen antwoord op de vraag welke stad je moet kiezen. We kunnen je wel helpen: hierna geven we voor iedere stad 6 argumenten waarom je erheen zou moeten gaan. Maar bedenk: er is geen foute keuze. Want welke […]

Beurs voor Bijzondere Reizen 17-18 april afgelast

Helaas gaat de Beurs voor Bijzondere Reizen op 17 en 18 april in Amsterdam niet door: de corona-epidemie gooit roet in het eten. Eerder werd al besloten de beurs te verschuiven van januari naar april, in de hoop dat het virus tegen die tijd onder controle zou zijn. Nu blijkt ook dat de nieuwe data niet haalbaar zijn. Al 10 jaar wordt deze vakantiebeurs begin januari in Amsterdam gehouden en Blini Reizen is vanaf de allereerste editie present.

Armenië en Georgië: alles over self-drives en over reizen per auto met chauffeur

Plan je een autorondreis door Georgië en/of Armenië en wil je meer weten over het reizen per huurauto of per auto met chauffeur? Blini Reizen organiseert al meer dan 10 jaar rondreizen door Georgië en Armenië. In de eerste jaren trokken al onze reizigers per auto met chauffeur door de Kaukasus. Inmiddels kiezen steeds meer mensen er voor zelf te rijden. Maar wat is nu voor jou de beste keuze? Je bent niet de enige die het moeilijk vindt te […]

Navruz: Nieuwjaar in Turkmenistan

Op 21 maart vieren de Turkmenen Navruz (“nieuwe dag”): een feestdag die het begin van de lente markeert. Net buiten de hoofdstad Ashgabat zijn dan grootse festiviteiten georganiseerd waarbij de Turkmeense cultuur centraal staat. Verspreid over een uitgestrekt terrein staan vele kraampjes en yurts, de traditionele vilten tenten van de lokale nomaden. Er tussendoor wandelen Turkmenen in kleurrijke klederdracht en doen kinderen traditionele spelletjes.

De wereld is niet stuk te krijgen

Het is de optimistische titel van een boek met 13 verhalen die het leven van de gewone Rus beschrijven, opgetekend door de Russische schrijver en arts Maxim Osipov. De NRC gaf de onlangs uitgekomen verhalenbundel van Osipov 5*****, voor ons voldoende aanleiding het boek te bestellen. Normaal gesproken tippen we geen boeken die we zelf nog niet uit hebben, maar na lezing van het eerste verhaal zijn we zijn zo enthousiast dat we niet willen wachten: lezen dat boek!

De Scholtens op reis: Oezbekistan & Tadzjikistan

Al scrollend door ons foto- en videoarchief beleven we gemaakte reizen opnieuw. En ook inzendingen van onze reizigers komen daarbij voorbij. Helemaal vrolijk werden we weer van de aanstekelijke muziekvideo van Machiel, gemaakt tijdens een familiereis door Centraal-Azië. Augustus 2017 maakte de familie Scholten (vader, moeder, 3 zonen en een dochter) een rondreis door Oezbekistan en Tadzjikistan. Na terugkomst in Nederland schreven ze o.a. het volgende: “Wij hebben een geweldige reis gehad! Het was een heel avontuur. Alles was TOP […]

De Kaukasus voor lekkerbekken: 9 culinaire tips voor een rondreis door Georgië en Armenië

Behalve om hun hartverwarmende gastvrijheid, indrukwekkende natuur, religieuze geschiedenis en bruisende hoofdsteden staan Georgië en Armenië bekend om hun nationale keuken: reizigers die houden van lekker eten en drinken zijn in deze landen op de juiste plaats. De lokale keuken is ook een van de redenen waarom wij zelf zo houden van de Kaukasus. We zetten graag onze persoonlijke culinaire reistips op een rijtje, we zijn benieuwd wat jij ervan vindt!

2021: het jaar van de Os

Op 12 februari vieren de Chinezen hun Nieuwjaar en begint het jaar van de Os. Als je geboren bent in 1937, 1949, 1961, 1973, 1985, 1997 of 2009, dan is de Os jouw teken uit de Chinese dierenriem. En daarbij passen volgens de Chinese astrologie de volgende karaktereigenschappen: krachtig en betrouwbaar, een geboren leider, een harde werker, kiest het liefst de kortste weg, zachtaardig en geduldig, maar kan ook flink uitvallen, is soms koppig. Klopt het een beetje?

Winters Rusland

Voor het eerst in jaren is het in Nederland eindelijk weer eens echt winter. Een land waar vorst en sneeuw geen uitzondering zijn, is Rusland. De winter is een bijzondere en mooie periode voor een reis door dit land. Wij hebben warme herinneringen aan een december-bezoek aan de Gouden Ring: een witte deken die alles bedekt, knerpende voetstappen in de sneeuw, helderblauwe lucht met een stralende zon, geklingel van kerkklokken in de verte, elegante dames ingepakt in bont, kerkjes met […]

5 tips om de oude steden van Oezbekistan nét even anders te zien

De drie legendarische steden Samarkand, Bukhara en Khiva staan bij veel reizigers hoog op het verlangenlijstje. Een rondreis door Oezbekistan is dan ook niet compleet zonder deze drie. Iedere reisgids somt de grote monumenten op die je in deze steden moet bezoeken. Maar hoe haal je nét even meer uit je bezoek? In dit blog geven wij 5 persoonlijke tips om deze drie bijzondere steden beter te leren en te ervaren. Denk aan het juiste tijdstip voor een wandeling en […]

E-visum voor Rusland

Vanaf 2021 maakt Rusland het makkelijker én goedkoper het land binnen te komen. Dan is het namelijk voor reizigers mogelijk om zelf online een elektronisch visum te regelen. De nieuwe regel zou eigenlijk op 1 januari van start gaan, maar is i.v.m. de reisrestricties rond het corona-virus vooralsnog uitgesteld. De nieuwe procedure gaat aanzienlijk in de kosten van het visum schelen, een uitnodigingsbrief dat je welkom bent in Rusland is niet meer nodig.

Onze allereerste reiziger

We beschouwen 17 oktober 2010 als de geboortedatum van Blini Reizen. Op die dag vertrok namelijk onze allereerste reiziger. Het was een speciaal moment: voor Martijn, die voor het eerst de Baltische landen zou bezoeken, en ook voor ons, die voor het eerst iemand op pad stuurden. Twee maanden eerder had hij bij ons aangeklopt. Hij wilde naar de Baltics maar schreef ook “Ik moet heel eerlijk zeggen dat ik weinig idee heb wat je daar nou precies kan doen.”

Met de trein door Oekraïne

“De taxi zette ons af op het stationsplein van Lviv, Oekraïne. Het station (een prachtig art-nouveaugebouw) dateerde uit 1904, toen Lviv nog Lemberg heette en onderdeel was van Oostenrijk-Hongarije. Vanaf de Tweede Wereldoorlog was het station het vertrekpunt geweest van treinen naar talloze verre bestemmingen in de uitgestrekte Sovjet-Unie. Het gebouw straalde nog steeds grandeur uit. En hoewel de wereld vanuit Lviv een stuk kleiner werd na de val van de Sovjet-Unie, was de belofte van dagenlange treinreizen naar verre […]

De Pankisi-vallei in Georgië: van no-go to go

Na 10 jaar heeft Blini een nieuw stukje Georgië in het reisaanbod: de Pankisi-kloof, een bergvallei in het noordoosten van het land. Het gebied is een aanrader voor iedereen die op zoek is naar een combinatie van cultuur en natuur. De vallei is verrassend goed bereikbaar, ook bij een self-drive. Vanaf Tbilisi is het twee uur rijden, vanaf Telavi maar 40 minuten. En dat je hier nauwelijks andere toeristen tegenkomt maakt het alleen maar aantrekkelijker.

Wit-Rusland of Belarus?

Wit-Rusland is de laatste tijd veel in het nieuws naar aanleiding van de verkiezingen en de roerige nasleep daarvan. In deze periode heeft de Volkskrant de keuze gemaakt niet meer te spreken over Wit-Rusland, maar over Belarus, zoals het land ook in het Engels en in de eigen taal wordt genoemd. Waar komt de naam Belarus eigenlijk vandaan? Belarus valt uiteen in twee delen: ‘Bela’ en ‘Rus’. Het woord ‘Bela’ betekent wit, hier komen we later op terug.

Baltische boeken: Jan en Jaan

Voor Blini horen reizen en lezen bij elkaar. Op vliegvelden en (bus)stations hebben we heel wat uurtjes weggelezen, en wat is relaxter dan je in de lobby of tuin van je hotel te installeren met een goed boek. Maar wat net zo belangrijk is, is dat je door te lezen meer te weten komt over – en meer gevoel krijgt bij – je bestemming. Ruim voordat we op pad gaan vragen we (schoon)vader Frans of hij ons nog iets kan […]

Blini-archief: Wit-Russische wint Nobelprijs Literatuur

De Nobel-prijs voor literatuur is dit jaar gegaan naar de Wit-Russische schrijver Svetlana Aleksijevitsj. In haar boeken documenteert zij aan de hand van de levensverhalen van gewone mensen het vaak zware bestaan ten tijde van en direct na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie. De boeken van de Wit-Russin zijn overigens verboden in Wit-Rusland zelf. “Het einde van de rode mens” is haar laatste boek. De NRC schrijft hierover: “Je kunt niet om dit imposante werk heen als je Poetin en […]

Uit het Blini Archief

We hebben het nagekeken: in de loop van ons 10-jarig bestaan plaatsten we 175 berichten op de homepage van onze website. Allerlei onderwerpen kwamen aan bod: nieuwe reizen in ons programma, favoriete schilders, versoepelde visa-regelingen, leesboeken en reisgidsen, tentoonstellingen, culinaire zaken, politiek, tv-programma’s, reizen die we zelf maakten, de jaarlijkse Beurs voor Bijzondere Reizen, terugblikken van onze reizigers, bijzondere accommodaties, etc. etc. Na een tijdje verdwenen de berichten van de hoofdpagina en belandden in het digitale archief, te vinden onder […]

Baltische landen weer open!

Goed nieuws: vanaf 15 juni kunnen Nederlanders en Belgen weer op reis naar Estland, Letland en Litouwen. De Baltische landen hebben hun (binnen)grenzen weer geopend en het reisadvies is aangepast naar ‘code geel’. Terwijl veel bekende Europese vakantielanden zwaar zijn geraakt door het coronavirus, bleven deze landen grotendeels buiten schot. Hotels, restaurants en bezienswaardigheden openden hun deuren en luchtvaartmaatschappijen vliegen weer. Uiteraard alles met de nodige voorzorgsmaatregelen.

Trektochten in Svaneti, Georgië

Georgië is meer dan alleen oude cultuur, wijn en goed eten. Vooral de bergen in het noordwesten van het land lenen zich uitstekend voor meerdaagse trektochten. In de regio Svaneti organiseren we trektochten van 4 tot 9 dagen. Je wandelt met een lokale gids van dorp tot dorp en overnacht in eenvoudige guesthouses. Onderweg passeer je bergpassen van boven de 2.000 meter. De natuur is indrukwekkend. De trektochten zijn te combineren met onze rondreizen, vraag ons naar de mogelijkheden.

Pskov: neem het mee in je Rusland-reis

De oude stad Pskov ontbreekt in het schema van de meeste bezoekers aan Rusland. En dat is jammer, want het is een mooie stad met een lange turbulente geschiedenis en prachtige kerken. Het stadsgezicht wordt beheerst door de dikke muren van het kremlin (“versterkte stadskern”) en de oevers van de rivier Velikaya. Een deel van het plezier van een bezoek aan Pskov is het wandelen door de straten van het historische centrum en over de wandelpromenades langs de rivier, in […]

Langs de Zijderoute: Werelderfgoed in Sheki

Reizigers die Azerbeidzjan willen bezoeken moeten zeker overwegen om Sheki – gelegen in het noorden van het land aan de voet van het Grote Kaukasus-gebergte – in hun programma op te nemen. De stad heeft een lange geschiedenis en de ligging op het kruispunt tussen Oost en West maakte de stad tot een belangrijk knooppunt op de Zijderoute. Ook heeft Sheki sinds kort een plek op de Werelderfgoedlijst. De Unesco erkende in 2019 twee plaatsen als Werelderfgoed: het historische centrum […]

Reisplannen?

Bij ons begint het na weken van binnen zitten serieus te kriebelen. Steeds vaker gaan we in gedachten de grens over en puzzelen op nieuwe reisplannen. Richting Baltische Landen met de auto en boot? Een treinreis naar Kiev? Misschien zelfs verder met de Trans-Mongolië Express? We zijn vast niet de enigen. Maak je ondanks – of misschien juist vanwege – de huidige situatie plannen voor een reis nog tijdens deze zomer of in het najaar? Of denk je al na […]

Het Achtste Leven

Heb je in je achterhoofd plannen om naar Georgië te gaan als dat weer mogelijk is, houd je van lezen en ben je niet bang voor een dik boek? Dan is het Achtste Leven van Nino Haratischwili een must. Het Achtste Leven is een schitterend epos dat je aan de hand van de geschiedenis van een Georgische familie meeneemt door de turbulente 20e eeuw. Als je het kleine Georgië en zijn bewoners beter wilt leren kennen en begrijpen, moet je […]

Terugblik Beursweek 2020

Het is alweer een tijdje geleden, maar toch willen we nog even terugkijken op het weekend van 11 & 12 januari. Dat weekend was de Beurs van Berlage namelijk voor de negende keer het toneel van de Beurs voor Bijzondere Reizen, een evenement waar met name kleine gespecialiseerde reisorganisaties zich presenteren. Voor Blini Reizen is het dé plek om geïnteresseerde reizigers te ontmoeten, met hen van gedachten te wisselen en hen te adviseren. Ook zien we steeds meer oude klanten […]

Geuren, kleuren & geluiden

Specerijen, thalis, wierook, curries en chai. Uitbundig gedecoreerde Hindoe-tempels, oranje bloemenslingers, felgroene theeplantages en rijstvelden, roze koeien, beschilderde Kathakali-dansers en pelgrims met rode stippen op het voorhoofd, knalgele en fluorescerend roze sari’s. De roep van chai-wallahs; de stilte van de Backwaters, de claxons van de riksjas, het geluid van de branding. Krijg je er al zin in? Karnataka, Goa, Kerala, Tamil Nadu en Andhra Pradesh vormen het zuiden van India. Onze voorbeeldreizen doen de eerste drie deelstaten aan.

Russen meesters in de (imitatie)kunst

“Het is alsof de Russen massaal de lijsten van de grote meesters ingevlucht zijn tot ze weer naar buiten kunnen – de piek van het aantal nieuwe corona-besmettingen per dag is volgens de regering nog niet bereikt. In een Russische Facebookgroep met een half miljoen leden stromen dagelijks duizenden imitaties binnen van beroemde schilderijen.” Zo begint het artikel “Russen imiteren meesterwerken om lockdown draaglijk te houden” van Tom Vennink dat dit weekend in de Volkskrant verscheen.

Estse Eilanden

De laatste jaren weten steeds meer Nederlanders de Baltische Landen te vinden. Ze maken een stedenreis naar de hoofdsteden Vilnius, Riga en Tallinn of verkennen met de auto het platteland en de natuur. Verrassend genoeg wordt daarbij vaak een van de mooiste gebieden overgeslagen: de Estse eilanden Saaremaa, Hiiumaa en Muhu. Misschien dat hier verandering inkomt nu de Volkskrant een artikel aan de eilanden heeft gewijd. In de krant van 30 maart neemt Anna Lillioja de lezers mee naar het […]

Nieuwe editie Dominicusreisgids Georgië en Armenië

De Dominicusreisgids Georgië en Armenië was de best verkochte Dominicusreisgids van 2019. Daarom is er nu een nieuwe – geheel herziene – editie van deze gids is verschenen. Georgië en Armenië liggen in de Zuidelijke Kaukasus en behoren tot de minst bekende landen van Europa. Tegelijkertijd zijn het zeer aantrekkelijke bestemmingen: in Georgië vind je de hoogste bergtoppen van Europa en in Armenië de oudste bouwwerken uit de christelijke cultuur. Ook zijn de lokale inwoners er bijzonder gastvrij: ze behandelen […]

Beurs voor Bijzondere Reizen 2020

In Amsterdam vindt in het weekend van 11 & 12 januari 2020 alweer voor de negende keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties. Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Trein Khiva-Buchara

Bij Blini vinden we reizen per trein leuk. Daarom zijn we blij met het laatste nieuws uit Oezbekistan: de plaatselijke spoorwegen zijn een nieuwe treindienst gestart in het westen van het land, tussen de oude Zijderoute-steden Khiva en Bukhara. Waar eeuwen geleden de reizigers per kameel door de Kyzylkum-woestijn langs de Zijderoute trokken, rijdt nu – op wisselende dagen – een comfortabele trein. Op maandag, donderdag en zaterdag rijdt de trein van Bukhara naar Khiva en op dinsdag, vrijdag en […]

Sovjetkunst in Parijs

Blini bezocht in het Grand Palais in Parijs de tentoonstelling “ROUGE. Art et utopie au pays des Soviets”. De expositie laat zien hoe de kunst in de Sovjet-Unie zich na de Russische revolutie ontwikkelde. Na een eerste explosie van creativiteit van linke kunstenaars werd onder Stalin de kunst langzamerhand in de mal van het socialistische realisme gedrukt. In het Grand Palais is deze maanden een bijzondere verzameling van Sovjetkunst te zien, stammend uit de eerste decennia na de Russische revolutie. […]

Oezbekistan visumvrij!

Op 14 december 2016 hadden we goed nieuws: per 1 april 2017 zou de visumplicht voor Oezbekistan worden opgeheven dan wel versoepeld. Helaas draaide de Oezbeekse regering binnen een paar weken de beslissing terug en bleef alles bij het oude. Vandaar dat we enigszins sceptisch reageerden toen we hoorden dat per 1 februari 2019 de visumplicht voor o.a. Nederlanders en Belgen zou worden afgeschaft. Maar nu, op 1 februari, lijkt het dan toch echt zover te zijn. Voor reizigers dus […]

Terugblik beursweek 2019

Vorige week zaterdag bouwden we – zoals ieder eerste weekend van januari – onze stand weer op in de sfeervolle Beurs van Berlage in Amsterdam. De Beurs voor Bijzondere Reizen is al sinds 2012 voor Blini de beste plek om reizigers te ontmoeten die geïnteresseerd zijn in de landen die we aanbieden. Veel van hen hebben al een idee van hun bestemming en een mogelijke route, en dan is het leuk en zinvol om van gedachten te wisselen. Ook de […]

Beurs voor Bijzondere Reizen 2019

In Amsterdam vindt in het weekend van 5 & 6 januari 2019 alweer voor de achtste keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties. Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Oezbekistan in beweging

In 2016 overleed president Karimov en sindsdien veranderde er het nodige in het eerder zo gesloten Oezbekistan. Voordelen voor Blini-reizigers zijn o.a.: • Visa aanvraag kan nu online • Grens bij Penjikent is opengesteld • Directe vluchten naar Samarkand • Treinverbinding Tasjkent-Fergana • Treinverbinding Khiva-Buchara in 2020 • Wisselen geld zonder zwarte markt

Estland: een 5*****-bestemming!

Els & Joachim maakten via ons een fly-drive van 8 dagen naar Estland. Ze combineerden een bezoek aan het mooie Tallinn met een rondreis door prachtige natuur, langs stille stranden en door landelijke dorpjes. Ze begonnen en eindigden in de hoofdstad en deden onderweg Tartu, Parnu en het eiland Saaremaa aan. Weer thuis stuurden ze ons een kort verslagje van de reis, aangevuld met een aantal bijzondere foto’s. En ze plaatsten een beoordeelding van 5 sterren op Facebook! Hieronder vind […]

Chiatura: voor de Georgië-fijnproever

Wouter maakte per huurauto een rondreis door de Kaukasus. In het noordwesten van Georgië bezocht hij het mijnstadje Chiatura, op het eerste gezicht geen voor de hand liggende bestemming voor toeristen. Maar voor reizigers met interesse in industrieel erfgoed, in het vervallen verleden van de Sovjet-Unie, of voor reizigers die gewoon eens wat anders willen is het een aanrader. In het mijnstadje Chiatura worden al 130 jaar mangaan en andere ertsen gewonnen. Begin 20e eeuw kwam 60% van de wereldproductie […]

Kerala, India ‘light’

Blini Reizen is vaste bezoeker van de Kerala Travel Mart, een 2-jaarlijkse reisbeurs georganiseerd in Kerala, de deelstaat in het uiterste zuiden van India. We zijn er graag bij, aangezien hier de nieuwste hotels, trends en bezienswaardigheden worden aangeboden. Er staan veel hoteliers en eigenaren van homestays, maar ook lokale bureaus die excursies en andere diensten aanbieden. Daarnaast is onze eigen vertrouwde plaatselijke agent aanwezig die alle Blini-reizigers al vele jaren gastvrij en hartelijk ontvangt.

Wit-Rusland: 30 dagen visum-vrij

Nee, Wit-Rusland is geen provincie van Rusland en ook geen omschrijving van winters Rusland. Wit-Rusland is een zelfstandige republiek met als hoofdstad Minsk. Wit-Rusland is wel een van de minst bekende en minst bezochte Europese landen. Wellicht dat het afschaffen van de visumplicht hier verandering in brengt. Wanneer je (niet via Rusland) op het vliegveld van Minsk aankomt en hiervandaan ook weer vertrekt, kun je 30 dagen zonder visum in het land verblijven.

Nieuwe Kaukasus-reis van 23 dagen

De Kaukasus: Armenië, Georgië & Azerbeidzjan. Drie landen met elk hun eigen cultuur, geschiedenis, taal, bevolking, keuken en bijzonderheden. Een boeiende, diverse regio waar ongekend veel is te zien, te doen en te beleven. Om recht te doen aan de Kaukasus hebben we nieuwe, langere reis samengesteld: deze voert je in 23 dagen van Bakoe naar Jerevan, door Azerbeidzjan, Georgië en Armenië. Als smaakmaker voor degenen die de regio nog niet kennen (of als voorbereiding op de reis) bevelen we […]

Blini Special: fotoreis Chernobyl

Op 12 april 2018 organiseren we, i.s.m. FotoClass, voor de vierde keer een 4-daagse fotoreis naar Chernobyl (of Tsjernobyl). Je overnacht in het centrum van het boeiende Kiev en maakt van hier uit twee dagexcursies naar de plek waar 32 jaar geleden de kernramp plaatsvond die de wereld veranderde. Tijdens de excursies bezoek je de reactor, de verlaten stad Pripyat, met ooit 30.000 inwoners, en de omliggende dorpen en bossen. Het is fascinerend om te zien hoe de natuur langzaam […]

Waar is de Mol? In Georgië!

Wij van Blini moeten bekennen dat we nog nooit een aflevering van “Wie is de Mol?” hebben bekeken. Dit ondanks de vele enthousiaste verhalen van vrienden en bekenden, die vanaf aflevering 1 aan de beeldbuis gekluisterd zaten en in speciale whatsapp-groepen het wel-en-wee van de deelnemers volgden. Maar daar is dit jaar verandering in gekomen… De reden? De Mol is deze keer gesitueerd in een Blini-land, en dan ook nog een land waar we een bijzondere band mee hebben: Georgië.

Beurs voor Bijzondere Reizen 2018

In Amsterdam vindt in het weekend van 6 & 7 januari 2018 alweer voor de zevende keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties. Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Wat een vrijheid!

“Wat een vrijheid!” (of eigenlijk “Какой простор!“) Je hóórt het de man zeggen, staand in de woest rollende golven, met wijd gespreide armen en een brede lach op zijn gezicht. De uitroep is de titel van dit in 1903 door Ilja Repin gemaakte schilderij. Het roept bij ons gevoelens op van de vrijheid die je ook kunt ervaren als je op reis bent, weg van verplichtingen, drukte en je dagelijkse omgeving. Bijvoorbeeld als je in een yurt slaapt op 4000 […]

Zonbestemmingen in de winter

Degenen die reikhalzend uitkeken naar de start van de winter werden dit weekend op hun wenken bediend: op zaterdag begon het in het oosten van het land te sneeuwen en op zondag was ook in Utrecht alles bedekt onder een dik pak sneeuw (op de foto het uitzicht gistermiddag vanuit ons Blini-kantoor op het Rietveld Schröderhuis, sinds 2000 op de Unesco Werelderfgoedlijst). Waar voor de een de winter niet lang genoeg kan duren, heeft de ander het na een tijdje […]

Ilja Repin in Assen

Ilja Repin is een van Ruslands beroemdste schilders en een belangrijk lid van de beweging ‘Peredvizhniki’ (de zwervers). Deze groep schilders verzette zich tegen het door de staat opgelegde keurslijf en probeerde de Russische werkelijkheid in beeld te brengen. Onderwerpen voor hun schilderijen waren de gewone mens, de natuur en het landschap en Russische volksverhalen en geschiedenis. Naast Repin waren andere bekende leden Vasnetsov, Soerikov, Levitan en Sjisjkin. Het beroemdste werk van Repin, de Wolgaslepers, is sinds kort te zien […]

Het jaar van de Haan

Dit weekend vieren de Chinezen hun Nieuwjaar en begint het jaar van de Haan. Deze feestdag is de aanleiding voor dit stukje China “gemengde berichten”. Als je geboren bent in 1909, 1921, 1933, 1945, 1957, 1969, 1981, 1993, 2005 of 2017, dan is de Haan jouw teken uit de Chinese dierenriem. En daarbij passen volgens de Chinese astrologie de volgende karaktereigenschappen: aards, onbevangen, kleurrijk, beschermend, nauwgezet, nuchter, goed organisatievermogen en huiselijk maar soms ook stug, weinig sociaal, drukdoend, opschepperig en […]

Ash & Pistache

Het was een drukke week met veel activiteiten buiten de deur: vorig weekend stonden we 2 dagen met een eigen stand op de jaarlijkse Beurs voor Bijzondere Reizen in Amsterdam, doordeweeks waren we regelmatig te vinden op de Vakantiebeurs in Utrecht. In de Jaarbeurs was het voornaamste doel het ontmoeten van onze buitenlandse agenten die naar Utrecht waren gekomen. Maar tijdens de zgn. Vakdagen spraken we ook andere contacten uit de reiswereld, zoals onze reisorganisatie-collega’s en vertegenwoordigers van luchtvaartmaatschappijen. En […]

Temperatuur van -30 laat Moskovieten koud

9 januari 2017 Een dagtemperatuur van -30 graden laat de Moskovieten koud: ze stapten gisteren massaal op de fiets voor een tour van 14 km in de Russische hoofdstad. Er wordt ook door de regering niet veel ophef over gemaakt. Uit een artikel in de Volkskrant van vandaag: “Wel waren er klachten op sociale media over de temperaturen. ‘Dat gezeur van Moskovieten over het weer‘, antwoordde een man uit de Siberische stad Tomsk; daar is het -46. Maandag wordt het […]

Per boot naar de Baltics

Wil je met je eigen auto door de Baltische Landen toeren? Of heb je geen zin in een vlucht? Vanaf de Duitse haven Kiel varen veerboten in 20 uur naar de Litouwse havenstad Klaipeda. Onze autorondreizen passen wij dan zo aan dat de reis begint en eindigt in Klaipeda. Steeds meer reizigers kiezen er voor met de eigen auto door de Baltische landen te reizen. Zij pakken in het Duitse Kiel de nachtboot en rijden 20 uur later de boot […]

Blini Special: fotoreis Chernobyl

In mei 2017 organiseren we, i.s.m. FotoClass, voor de derde keer een 4-daagse fotoreis naar Chernobyl (of Tsjernobyl). Je overnacht in het centrum van het boeiende Kiev en maakt van hier uit twee dagexcursies naar de plek waar 30 jaar geleden de kernramp plaatsvond die de wereld veranderde. Tijdens de excursies bezoek je de reactor, de verlaten stad Pripyat, waar ooit 30.000 inwoners woonden, en de omliggende dorpen en bossen. Het is fascinerend om te zien hoe de natuur langzaam […]

Children’s Day in Kerala

In november maakten Elleke & Guido een rondreis van 16 dagen door Kerala, Karnataka & Tamil Nadu. Ze stuurden ons regelmatig korte verslagen en foto’s, en hielden ons op die manier op de hoogte van hun wel en wee. In onze reisbescheiden nemen we altijd de volgende zin op “Dingen lopen soms anders dan gepland: de trein heeft vertraging, de elektriciteit valt uit of een weg blijkt onbegaanbaar. Dit vraagt een zekere mate van flexibiliteit van onze reizigers.” Dat was […]

Fileleed

De dagelijkse files of de overvolle treinen in Nederland helemaal zat? Geen zicht op verbetering in het nieuwe jaar? De gedachte dat je een reis in het vooruitzicht hebt naar Mongolië, het dunst bevolkte land ter wereld, kan al lucht geven. Waardoor je de komende maanden misschien net wat relaxter in de auto of de trein stapt… Geïnteresseerd? Ideeën vind je op de pagina met onze Mongolië-reizen, waaraan we recent een nieuwe 9-daagse reis hebben toegevoegd.

Beurs voor Bijzondere Reizen 2017

In Amsterdam vindt in het weekend van 7 & 8 januari 2017 alweer voor de zesde keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties. Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Onze man in Teheran

Zoals we in onze vorige nieuwsbrief al meldden, is de aandacht voor Iran het afgelopen jaar explosief gestegen. Steeds meer reizigers vertrokken richting azuurblauwe koepels, levendige bazaars, een duizenden jaren oude cultuur en gastvrije mensen. Voor ons een reden om een nieuwe 16-daagse reis door Centraal-Iran samen te stellen, waarbij alle hoogtepunten van de regio worden aangedaan. Ter voorbereiding op een bezoek aan het land bevelen we altijd graag de documentaires en artikelen van Thomas Erdbrink, “Onze man in Teheran” […]

Oezbekistan versoepelt visumplicht

Zojuist kregen we bericht van onze agent dat de eerder aangekondigde versoepeling van het Oezbeekse visumregelement met 4 jaar is uitgesteld: “Today we’ve been informed by State Tourism Committee (new highest tourism authority of Uzbekistan) that the new law about cancellation of visas to Uzbekistan for 27 countries (from 02nd of December, 2016) is postponed for 4 years (so this law will become operative only in 2021)”. Dit betekent dat eerdere berichten op onze website en verstrekte informatie helaas niet […]

Blini naar reisbeurs India

Afgelopen dagen was Blini present op de negende editie van de Kerala Travel Mart, een grote reisbeurs gehouden in de stad Kochi in het zuiden van India. Op deze reisbeurs presenteren hotels, resorts, homestays en andere aanbieders zich aan de reiswereld. De beurs is daarmee voor Blini een mooie gelegenheid om op de hoogte te blijven van de toeristische ontwikkelingen in Kerala. Zoeken naar nieuwe hotels en interessante plaatsen en gebieden om op te nemen in ons reisaanbod is niet […]

Activiteiten MNM-Ruslandcentrum

Ook dit jaar organiseerden we de Kaukasus-groepsreis van het MNM-Ruslandcentrum te Maastricht, dat zich met lezingen, cursussen en reizen richt op een aantal landen van de voormalige Sovjet-Unie. Behalve deze groepsreis bevelen we graag de andere activiteiten van het centrum aan. Zo staat er voor 2017 weer een Kaukasus-reis op het programma, maar ook een groepsreis naar Oezbekistan. Meer weten over de cultuur en geschiedenis van onze bestemmingen? Het MNM-Ruslandcentrum geeft cursussen en lezingen door het hele land.

Iran steeds populairder

Het aantal toeristen dat Iran bezoekt is dit jaar explosief gestegen. Niet gek, na het akkoord met het westen en met Iran als veilige bestemming in een regio vol onrust en geweld. De verwachting is dan ook dat het toerisme de komende jaren flink blijft doorgroeien. Veel hotels zijn hierdoor ruim van tevoren volgeboekt en bij de bezienswaardigheden wordt het steeds drukker. Bezoek daarom Iran nog dit najaar of volgend voorjaar. Dat KLM vanaf oktober 4 x per week rechtstreeks […]

Het beste kookboek ter wereld

Sinds kort siert het prachtige “With our own hands” de Blini-koffietafel. Het eerder dit jaar verschenen boek noemt zichzelf: “A celebration of food and life in the Pamir Mountains of Afghanistan and Tajikistan“. Het is een absolute aanrader voor (hobby-)koks, voor degenen die een bezoek aan de Pamirs overwegen en iedereen met interesse in andere culturen en eten. Ga je in 2017 met ons op reis door de Pamirs, dan betaal je slechts 15 euro voor dit unieke boek (of […]

21-daagse autorondreis Baltische Landen

Sinds deze zomer in ons aanbod: een 21-daagse autorondreis door Estland, Letland en Litouwen. Met deze 21-daagse fly-drive leer je de drie Baltische landen goed kennen. Natuurlijk bezoek je de gebruikelijke hoogtepunten, zoals de drie hoofdsteden, het natuurpark Lahemaa en de kust bij Klaipeda. Maar de reis voert je in Estland ook over de eilanden Hiiumaa en Saaremaa en door het dichtbeboste zuidoosten van Letland. Een complete rondreis door drie onbekende maar mooie Europese landen.

Nieuw: 8-daagse reis naar Ladakh

Diep in de bergen van Noord-India ligt Ladakh. De valleien van dit gebied worden omringd door hoge bergen en zijn een groot deel van het jaar afgesloten van de rest van het land wanneer de bergpassen zijn dichtgesneeuwd. Onze nieuwe reis brengt je naar deze bijzondere regio. Een absolute aanrader, met de spectaculaire en prachtige natuur van de Himalaya en de boeiende boeddhistische cultuur van wat “klein Tibet” wordt genoemd.

Terugblik Beurs voor Bijzondere Reizen 2016

Blini Reizen en de Beurs voor Bijzondere Reizen zijn precies even oud: 5 jaar! In 2011 waren we aanwezig bij de eerste editie, en ook afgelopen weekend bouwden we onze stand weer op in de prachtige Beurs van Berlage in A’dam. En net als andere jaren kijken we terug op een succesvol en leuk weekend. Geïnteresseerden kwamen langs voor informatie, een blik in onze vele persoonlijke fotoboeken of gewoon om een praatje te maken. Met name zondag waren er veel […]

Weg in de winter

De Nederlandse winters zijn niet meer wat ze geweest zijn: geen bevroren rivieren en knerpende sneeuw onder een stralende zon in een strakblauwe hemel, maar vaak gewoon een voortzetting van een toch al druilerige herfst… Natuurlijk kun je dit seizoen gelaten ondergaan en hopen dat de lente zich weer snel aandient. Maar waarom niet eropuit getrokken? Naar een plek waar de zon wél schijnt of juist naar daar waar de winters pas écht koud zijn (zoek bijv. deze ijsvisser in […]

Het vliegende tapijt van Viktor Vasnetsov

“Het vliegende tapijt” (of ‘Samolet’) werd in 1880 gemaakt door de Russische kunstschilder Viktor Vasnetsov. Zoals veel andere kunstenaars uit die tijd liet hij zich inspireren door Russische sprookjes: de figuur op het tapijt is Ivan Tsarevich, held in vele legenden. Het doek, in opdracht gemaakt voor de rijke industrieel Mamontov als wandvulling voor een nieuw spoorwegstation, was niet alleen bedoeld als illustratie van een oude volkslegende: het vliegende tapijt stond ook symbool voor “een vlucht naar een nieuwe wereld […]

Langs de Zijderoute

De Zijderoute fascineert. Langs dit netwerk van handelsroutes verspreidde zich eeuwenlang niet alleen handelswaar maar ook mensen, kennis, kunst en godsdiensten. China heeft grootse plannen deze route weer nieuw leven in te blazen. Wil je naar de woestijnen in West-China, de bergpassen van Centraal-Azië, de oude karavaansteden van Oezbekistan, de moskeeën van Iran? Reis met Blini! Veel van onze voorbeeldreizen voeren over de oude wegen van de Zijderoute: • Van Tasjkent naar Beijing in 22 dagen • Van Bishkek naar […]

Nieuwtjes & Tips winter 2015/2016

Visum India Het is makkelijker geworden India te bezoeken. Sinds kort kun je namelijk online je visum regelen op Indian Visa Online. Faillissement Estonian Air Helaas slecht nieuws: onze partner Estonian Air is failliet. Wij werkten graag met deze maatschappij die vanaf Amsterdam en Brussel op Tallinn vloog, en vanaf daar verder naar onder andere Moskou en Sint-Petersburg. Het goede nieuws is dat twee andere maatschappijen in het gat zijn gesprongen. Air Baltic vliegt vanaf 1 april rechtstreeks vanaf Amsterdam […]

Beurs voor Bijzondere Reizen 2016

In Amsterdam vindt in het weekend van 9 & 10 januari 2016 alweer voor de vijfde keer de Beurs voor Bijzondere Reizen plaats. In de Beurs van Berlage, een prachtige en sfeervolle locatie, vind je met name de kleinere, gespecialiseerde reisorganisaties. Blini is al vanaf het begin aanwezig en is ook in januari weer van de partij om je plannen door te spreken, persoonlijk kennis te maken of je gewoon te inspireren met onze verhalen en fotoboeken.

Nieuw bij Blini: Kazachstan

Goed nieuws: ook Kazachstan zit nu in ons aanbod en hiermee hebben we eindelijk de voormalige Sovjet-Unie compleet! (voor de scherpslijpers onder ons: inderdaad ontbreken Zuid-Ossetië en Abchazië nog, maar om praktische en politieke reden blijft dat waarschijnlijk nog wel even het geval.) Kazachstan vormt een goede aanvulling op alles wat de omringende landen te bieden hebben. Dat de visumplicht voor Nederlanders is afgeschaft, maakt een bezoek aan deze nieuwe bestemming alleen maar aantrekkelijker.

Onze man in Kazachstan

Kazachstan, het enige land van de voormalige Sovjet-Unie dat nog in ons programma ontbreekt, staat al heel lang op het lijstje van nieuwe Blini-bestemmingen. Maar voordat we het land in ons aanbod zouden opnemen, wilden we er eerst zelf een kijkje nemen. Begin oktober was het zover: Wouter vloog naar hoofdstad Astana voor een eerste kennismaking met dit voor velen onbekende land. Daar werden de bekende highlights bezocht, waaronder de Bayterek-toren. De voetbalwedstrijd van het Nederlands elftal tegen Kazachstan was […]

Excursie Tsjernobyl & Pripjat

In de nacht van 26 op 27 april 1986, om 01:23 uur om precies te zijn, ontplofte reactor nummer 4 in de Tsjernobyl Kerncentrale. De brand, die als gevolg van de explosies ontstond, blies een grote wolk van radioactieve deeltjes de atmosfeer in. De wind verspreidde deze gifwolk over het grootste deel van de westelijke Sovjet-Unie en Europa. Het ongeluk had grote gevolgen: duizenden mensen overleden in de jaren erna ten gevolge van de straling en tegelijk raakte een uitgestrekt […]

EK schaatsen in Minsk

Van 8 tot 10 januari wordt in Minsk het Europees Kampioenschap schaatsen 2016 verreden. Wil je erheen om onze schaatsers aan te moedigen? Natuurlijk kan Blini Reizen dit als specialist Wit-Rusland voor je organiseren. We regelen vluchten, transfers, accommodatie en entreekaarten. Als je toch in Wit-Rusland bent, moet je natuurlijk overwegen om wat meer van het land te zien. Denk daarbij aan een dagexcursie naar de kastelen Mir en Njasvizh, of een meerdaagse excursie naar de steden Vitebsk of Polotsk […]

De hoogtepunten van Noord-India in 20 dagen

In de 17e eeuw rouwde Mogol-keizer Shah Jahan om de dood van zijn vrouw Mumtaz Mahal. Hij liet zijn bouwmeesters een marmeren graftombe voor haar bouwen, net buiten Agra, de hoofdstad van zijn rijk. Bijna 4 eeuwen later is de Taj Mahal nog steeds een van de mooiste uitingen van liefde ooit. Deze nieuwe 20-daagse reis voert je langs de paleizen en forten van kleurrijk Rajasthan naar de schitterende Taj Mahal. Na dit hoogtepunt reis je door naar de meest […]

Van Teheran naar Tasjkent in 23 dagen

Iran en Centraal-Azië zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Op cultureel gebied hebben ze elkaar wederzijds sterk beïnvloed en op politiek gebied maakten ze vaak deel uit van dezelfde koninkrijken. Tijdens deze reis leer je de grote overeenkomsten én de grote verschillen kennen tussen drie weinig bezochte maar fascinerende landen: Iran, Turkmenistan en Oezbekistan. De rondreis voert je langs alle hoogtepunten van Iran. Via Turkmenistan, met de onwerkelijke, moderne stad Ashgabat, bereik je Oezbekistan, met de legendarische Zijderoutesteden Khiva, Buchara en […]

Baltische Hoofdsteden & Sint-Petersburg in 10 dagen

Nieuw: één stedenreis, vier prachtige steden, elk met hun eigen karakter en sfeer. Je begint in Vilnius, de barokke hoofdstad van Litouwen. Vanaf daar reis je per comfortabele lijnbus naar Riga. De hoofdstad van Letland combineert een middeleeuws centrum met de grootste verzameling art nouveau-architectuur van Europa. Een volgende busreis brengt je naar de hoofdstad van Estland: het gemoedelijke Tallinn. Als je door het oude ommuurde centrum over de keienstraatjes slentert, waan je je al snel in een tekening van […]

Blini in Beweging

Auto’s huren in de Baltics Een auto is het ideale middel om Estland, Letland en Litouwen te verkennen. In onze standaardreizen gebruiken we in principe compacte auto’s, zoals bijvoorbeeld een VW Polo 1.2. Het is echter altijd mogelijk te kiezen voor een grotere, zwaardere auto of een SUV. Als je de auto via ons regelt, zijn verzekeringen en belastingen inbegrepen. Normaal gesproken heb jij bij de verzekeringen geen eigen risico. En hoewel er op de goede en rustige wegen in […]

Hollandse avond in Kiev

In mei 2015 bezochten we een van onze favoriete Blini-landen: Oekraïne. Het land was de afgelopen 1½ jaar veel en heftig in het nieuws en we waren erg benieuwd hoe het zou zijn om weer terug te komen. Demian, ons lokale contact, pikte ons bij aankomst in Kiev op en reed gelijk door naar kantoor. Daar konden we alvast een groot deel van onze bagage achterlaten: onze tassen puilden uit met typisch Nederlandse zaken als pannenkoekenmeel, stroop, een ronde Goudse […]

Czaar Peterhuisje

De voetafdruk hiernaast is van tsaar Peter de Grote. Wist je dat hij slechts een bescheiden schoenmaat 39 had? En dat bij een lengte van 2.04 meter? Om toch met een imposante tred voor de dag te kunnen komen liet hij zijn schoenen met lood verzwaren… Dit weetje, en nog heel veel meer interessante en leuke details (Peter hield van de Nederlandse keuken, met als favorieten haring en Limburgse stinkkaas!) hoorden we van Farida Guseynova, conservator van het Czaar Peterhuisje […]

Gouden standbeeld voor president Turkmenistan

Op een groot plein staat een enorme grijze marmeren rots, die wat weg heeft van de berg uit de Lion King. Daarop een steigerend paard dat bereden wordt door een man met tulband en cape. De ruiter steekt zijn hand op en wordt vergezeld door een zwaluw. Die ruiter is de president van Turkmenistan en de rots staat in Asjchabad, de hoofdstad van de Centraal-Aziatische oliestaat. Het 21 meter hoge gevaarte is vandaag met een grote ceremonie onthuld. Gestoken in […]

Reizen wordt duurder…

Het zal niemand zijn ontgaan dat de waarde van onze euro de laatste maanden sterk is gedaald. Dit niet alleen ten opzichte van de dollar, maar ook tegenover de Indiase en Sri Lankaanse roepies, de Armeense dram, de Georgische lari en de Chinese yuan. Omdat Blini in een flink aantal landen hotels, auto’s, gidsen en dergelijke in dollars of andere valuta moet betalen, ontkomen we er niet aan hogere prijzen voor onze reizen te rekenen. Dit geldt onder meer voor […]

Moldavië

Blini specialiseert zich in de landen van de voormalige Sovjet-Unie. Alle landen? Nog niet, maar dat gaat snel veranderen: nog dit jaar presenteren wij programma’s voor de twee nog ontbrekende landen: Moldavië en Kazachstan. Moldavië komt als eerste aan bod. In april gaan we op studiereis naar dit kleine landje dat ligt ingeklemd tussen Roemenië en Oekraïne. Ook de afgescheiden maar door niemand erkende regio Transnistrië staat op het programma. Op weg naar de hoofdstad Chisinau gaan we eerst weer […]

Blini op de ITB in Berlijn

De jaarlijkse ITB in Berlijn (de International Tourism Bourse) is de grootste reisbeurs te wereld. Vanuit de hele wereld komen tour operators, agenten, luchtvaartmaatschappijen en anderen die ook maar iets met de reiswereld te maken hebben naar Duitsland om aanwezig te zijn bij dit grootse evenement. Het ontmoeten van onze eigen lokale agenten was voor ons de belangrijkste reden van het bezoek aan de ITB. We spraken met onze partners uit onder meer India, Sri Lanka, Nepal, Turkmenistan, Kirgizië, Kazachstan, […]

Trekking in de Fan-bergen

Op zoek naar een bijzondere en spectaculaire wandelbestemming? Denk eens aan Tadzjikistan, het bergland in het hart van Azië. Een indrukwekkende en ongerepte natuur, vriendelijke mensen en nauwelijks andere toeristen: het is een paradijs voor de avontuurlijke reiziger! In onze 10-daagse voorbeeldreis Trekking Fan Mountains is een wandeling van 5 dagen opgenomen. Je trekt te voet diep het hart van de ongerepte Fan-bergen in, gelegen in het westen van het land. Het is een relatief eenvoudige tocht die door iedereen […]

Beurzen voor Bijzondere Reizen 2015

  Terugkijkend: in januari stonden we voor de 4e keer op de Vakantiebeurs voor Verre Reizen in Amsterdam en voor het eerst op dezelfde beurs in Maastricht. En net als voorgaande jaren was het weer een groot succes. We bemerkten een groeiende belangstelling in onze bestemmingen en het soort reizen dat wij organiseren. Verder was het erg leuk dat verschillende mensen die al met ons pad waren geweest bij onze stand langskwamen om gedag te zeggen, en te vertellen over […]

Botanische expeditie naar Centraal-Azië

In april van dit jaar organiseerden we in samenwerking met de Britse Alpine Garden Society een 16-daagse expeditie naar Centraal-Azië. Deze ‘lentebloemen’-tour combineerde een van de mooiste steden van de legendarische Zijderoute met de imposante natuur van de westelijke uitlopers van het Pamir gebergte. De reis startte in Tasjkent, de hoofdstad van Oezbekistan en eindigde in de Tadzjiekse hoofdstad Dushanbe. Onderweg werd Samarkand, met de spectaculaire moskeeën en pleinen, en Shakhrisabz (de geboorteplaats van de beruchte Timur-Lenk) aangedaan. Het botaniseren, […]

Floortje langs de Pamir Highway

Floortje Dessing volgt voor het programma 3 Op Reis van BNN de Zijderoute van Beijing naar Istanbul. Hiermee volgt zij de Blini Special Zijderoute (60 dagen), maar dan in omgekeerde volgorde. In de derde aflevering van deze spectaculaire reis trekt ze vanuit Kirgizië langs de Pamir Highway het indrukwekkende en onherbergzame Pamir-gebergte binnen. Heb je interesse in avontuur, cultuur en indrukwekkende natuur: kijken!

Jaffna & het Noorden

Het noorden van Sri Lanka was jarenlang gesloten voor toeristen, maar sinds het einde van de burgeroorlog is deze regio weer toegankelijk. En dat is goed nieuws voor iedereen die het gebaande pad wel eens wil verlaten. De stad Jaffna biedt een boeiende kennismaking met de Tamil-cultuur, en rond Jaffna wachten verlaten kusten en geïsoleerde eilanden op de avontuurlijke reiziger. Ook is deze reis is goed te combineren met een van onze andere rondreizen over het eiland: vanaf Sigiriya keer […]

Oekraïense film The Tribe

In eerdere berichten schreven we al over The Tribe. Deze indrukwekkende film draait nu in verschillende bioscopen in Nijmegen, Haarlem, Den Haag, Utrecht en Amsterdam. Uit onze laatste nieuwsbrief: “Filmtheater Rialto in Amsterdam, dat zich naast wereldcinema ook richt op de vertoning van onafhankelijke Europese films, vertoont vanaf 5 februari The Tribe. Deze Oekraïense film ging in première op het filmfestival van Cannes en won sindsdien al vele prijzen.

Noblesse oblige

Natuurlijk was je in vroeger tijden als edelman verplicht om met een statig onderkomen voor de dag te komen. En daar kun je als Blini-reiziger nu de vruchten van plukken. In de Baltische landen hebben we een aantal prachtige landhuizen en kastelen (ooit toebehorend aan de Duitse of Russische adel) geselecteerd die tegenwoordig onderdak bieden aan personen zonder wapenschild. Onze 10-daagse Baltische Landhuizen-route voert je van landhuis naar kasteel, beginnend in de bruisende art-nouveaustad Riga en eindigend in het pittoreske […]

Maidan: de opstand in Oekraïne

“Voor wie beter wil begrijpen waar de oorsprong ligt van één van de meest acute politieke crises van dit moment, is ‘Maïdan’ een absolute aanrader”. Deze zin is onderdeel van een artikel op de website van het Gents Film Festival, waar deze indrukwekkende documentaire in oktober werd vertoond. In het radioprogramma “Nooit meer slapen” praat filmrecensent Floortje Smit met NRC-(film)journalist en oud-Rusland correspondent Raymond van den Boogaard en Victoria Koblenko. Beluister de uitzending op de website van de VPRO. De […]