Het achtste leven

Deel cover Heb je naar aanleiding van ons stukje van vorige week besloten deze zomer naar Georgië te gaan, houd je van lezen en ben je niet bang voor een dik boek? Dan is het Achtste Leven van Nino Haratischwili een must.

Het Achtste Leven is een schitterend epos dat je aan de hand van de geschiedenis van een Georgische familie meeneemt door de turbulente 20e eeuw. Als je het kleine Georgië en zijn bewoners beter wilt leren kennen en begrijpen, moet je het boek zeker lezen voor je op reis gaat.

De schrijfster heeft het epos ingebed in de geschiedenis van de Sovjet-Unie: geweld, onderdrukking en oorlog. De hoofdpersoon en vertelster, Nitsa Jasji, verzamelde de verhalen van haar familieleden om van al die “verschillende draden een wandtapijt te weven”. Haratischwili spreidt dit tapijt in al zijn schakeringen in het boek ten toon.
Wij waren zelf enorm onder de indruk van het boek. Maar we waren niet de enigen.
De Volkskrant zette het Achtste Leven op de 7e plaats in hun boeken-ranglijst van 2017, Jan Luijten zegt: “Er is enige moed voor nodig om te beginnen aan een roman van 1.269 pagina’s van een onbekende auteur. Maar wie die kan opbrengen, wordt rijkelijk beloond: Het achtste leven (voor Brilka) lees je ademloos uit, terwijl de bewondering groeit voor de nog jonge Duits-Georgische Nino Haratischwili (Tbilisi, 1983), die sinds 2003 in Duitsland woont. Het achtste leven (voor Brilka) is een wonderlijke titel, want juist dat achtste leven blijft onbeschreven. Dat zal Brilka, de jongste telg uit het geslacht Jasji, zelf moeten invullen als ze de zeven voorafgaande levens, die van haar ouders en voorouders, kent. Haar tante Nitsa is na veel innerlijke strijd bereid haar de dramatische verhalen over de familie te vertellen”.

En de uitgeverij Atlas Contact prijst het boek op haar website aan met de volgende quotes uit recensies. Wat ons betreft slaat elke quote de spijker op de kop:
‘Het achtste leven lees je ademloos uit.’ – ***** de Volkskrant
‘Soms leest het als een sprookje, soms als een thriller.’ – NRC Handelsblad
‘Dit is zo’n boek waarin je wilt blijven lezen.’– Flow
‘Groots epos over een Georgische familie die het slachtoffer wordt van de geschiedenis.’ 4,5 sterren – De Morgen
‘Geraffineerd weet de schrijfster de politieke en culturele geschiedenis van Rusland en Georgië te verweven met de lotgevallen van haar personages.’ – Trouw
‘Haratischwili neemt de lezer meer dan honderd jaar mee door alle lagen van de bevolking (…). En dat in een vloeiende stijl, waarbij ze (…) het magisch-realisme soms niet schuwt, waardoor de roman ook een mooie gelaagdheid krijgt.’ – Het Parool
‘[Haratischwili] laat je na lezing van haar 1300 bladzijden dikke roman met een brede glimlach achter.’ – NRC next
‘Een overdonderend familie-epos dat je ondanks de immense omvang toch in een ruk uit wilt lezen.’ – **** Noordhollands Dagblad
‘Is het beste boek van 2017 er nu al?’ – ***** De Limburger
‘Ondanks de klassiek-Russiche omvang is de toon van deze Georgische turf licht en vrolijk.’ – VPRO Gids
‘Geniale roman.’ – ELLE
‘Het is knap hoe Haratischwili als jonge schrijfster in staat is zo beeldend en geloofwaardig over het leven van de generatie van haar grootouders te schrijven.’ – Jerker Spits, Athenaeum.nl
‘De Márquez van de Kaukasus.’ – 360 Magazine
‘Nino Haratiscwili is zonde twijfel een van de belangrijkste stemmen in de hedendaagse Duitse literatuur.’ – Die Zeit
‘Dé roman van het jaar.’ – Der Spiegel
‘We hebben een nieuwe, krachtige beschrijving nodig van de Europese idealen en van het Europese verleden. […] Nino Haratischwili heeft die gecreëerd in haar nieuwe roman.’ – Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung
‘Nino Haratischwili heeft een groot(s) boek geschreven: een boek dat zich uitstrekt over een hele eeuw en over de halve aardbol; een boek echter waarin – zoals in de belevingswereld van een kind – alles liefde is en angst. Een coup!’ – Süddeutsche Zeitung
‘Dit boek ziet er niet alleen prachtig uit, de inhoud is zo mogelijk nog mooier. (…) Niet schrikken van het aantal paginas want eigenlijk zijn het er te weinig.’ – Boekhandel Veenendaal
‘Geweldig dat ook anno 2017 een boek in zo’n verfrissend aantrekkelijke nieuwe vorm gemaakt kan worden.’ – Boekhandel Praamstra
‘Ik hoorde alarmerende berichten over boekverkopers: werkverzuim & vervuilde huishoudens. Ze waren begonnen in Het achtste leven (voor Brilka) van Nino Haratischwili.’ – Erik Hoekstra, Boekhandel Broekhuis
‘Prachtig gedaan van de schrijfster. Ze vertelt het hele verhaal in de proloog, het hele boek samengevat, alles klopt. Toch verklapt ze niets omdat je het pas begrijpt als je het boek gaat lezen en je begrijpt het pas helemaal als je het boek uit hebt. Zo knap gedaan.’ – Gigi Leestgraag, lezersreactie op Hebban.nl
‘Ik zit nog na te genieten. Dit verhaal is mijn lijf nog lang niet uit, sterker: het zal me altijd bijblijven.’ – Annet, lezersreactie op Hebban.nl
‘Met een paar tranen het een-na-laatste deel van #hetachtsteleven uitgelezen.’ – Aimee, lezersreactie op Hebban.nl
‘Ik heb vandaag de laatste paginas gelezen van dit prachtige familie-epos. Het is met weemoed dat ik afscheid nam van de familie Jasji en in het bijzonder van Nitsa en Brilka.’ – Francine, lezersreactie op Hebban.nl
‘Wat dit boek allemaal teweeg kan brengen: wanneer ik op tv een kaart van Europa zie dwalen mn ogen als vanzelf naar Georgië en alles wat met Rusland, Georgië te maken heeft trekt automatisch de aandacht.’ – Tea, lezersreactie op Hebban.nl
‘Adembenemende, beklijvende familiekroniek.’ – De boekenier, lezersreactie op Hebban.nl
‘Bij vlagen adembenemend en hartverscheurend. Dan weer meeslepend romantisch. (…) Haratischwili brengt de geschiedenis bangmakend dichtbij.’ – Nederlands Dagblad
‘Ja, ze worden nog wel degelijk geschreven, die grote romans die zowel een land als een tijdperk op papier proberen te vangen. De Georgische Nino Haratischwili schreef er zo een, een klassiek epos over de ondergang van een familie, een cultuur en een leefwereld.’ – De Morgen
‘Het is aan haar meeslepende en poetische schrijfstijl te danken dat het verhaal nergens gaat vervelen.’ – Gooi -en Eemlander

23 december 2017

Hieronder een foto van de oude binnenstad van Tbilisi, waar een groot deel van het boek zich afspeelt, gemaakt tijdens een van onze bezoeken aan de stad.

De oude binnenstad van Tbilisi